L’histoire d’une commune sans histoire !

On sait peu de choses sur l’histoire de la commune de St-Michel-de-St-Geoirs. Aucun ouvrage, aucune documentation ni aucune illustration des siècles passés ne sont parvenu jusqu’à nous.

Détail de la carte de Cassini de 1765. Le nom de « St-Michel de la Faim » y est à l’époque mentionné.
Détail de la La carte d‘État-Major de 1843. Quelques noms de famille du village y sont inscrits.

Chronique

L’histoire de ce petit village du Dauphiné a été longtemps dépendante des bourgs voisins, d’abord Saint-Geoirs puis Saint-Etienne-de-Saint-Geoirs. Cette dernière fut à plusieurs reprises l’objet de convoitises entre grands seigneurs locaux.

Au XIIe siècle, Saint-Geoirs est un mandement (circonscription territoriale) qui regroupe les villages de Saint-Geoirs, Saint-Etienne, Sillans, Izeaux, Plan, Quincieux et Saint-Michel.

À cette époque du Moyen Âge, on vit s’élever une multitude de châteaux fort dans la région. Hormis celui de Bressieux, dont il reste encore des ruines majestueuses en briques roses, il y avait aussi un château fort à Saint-Michel dont il ne reste hélas plus que le nom sur le plan cadastral. Il dominait le village et était situé au sommet du Devès, à l’emplacement actuel de « La Madone ». Il fut entièrement détruit au XVIe siècle.

En 1314, Le Dauphin Jean II érigea Saint-Etienne-de-Saint-Geoirs en ville franche et en cité delphinale : « Villa nova Sancti Stephani de San Juerz » et la dota d’une charte. Il en devint donc le père en créant la châtellenie ou mandement comprenant cette fois 5 communes : Saint-Etienne, Saint-Michel, Saint-Geoirs, Plan et Quincieux.

En 1790, du fait du démembrement du mandement de Saint-Etienne-de-Saint-Geoirs, Saint-Michel devient une commune : Saint-Michel-la-Faim « Sanctus-Michael de fame ».

En 1795, suite à la constitution de l’an III de la Révolution française, le titre de commune est perdu au profit d’une municipalité de canton.

Saint-Michel-de-Saint-Geoirs redevient une commune autonome lorsque les municipalités de cantons furent supprimées en 1800.

Sources : Saint-Etienne-de-Saint-Geoirs, village delphinal – A.-P. Simian, 1861.



Les différents noms de la commune
Au cours des siècles, la commune de Saint-Michel aura changé 5 fois de noms.

  • Au début du XIVe siècle : Sancti Michaelis de fayno
    Fayno « de fagina, fayne » : faîne, fruit du hêtre, arbres très communs dans la région et sur les collines)* 
  • En 1375  S.-Michel du fayne et de fayn ou Saint-Michel près de la Tour**
  • Au XVIIIe siècle : Saint-Michel-la-Faim*
  • 1795 : Coteau du Bon Air
    Sous la Révolution française, les noms de saints furent proscrits 
  • 1801 : Saint-Michel-de-Saint-Geoirs

  * Bulletin de la société dauphinoise d’ethnologie & d’anthropologie – Tome 1 – N°1, 1er mai 1894. BNF, Paris.
** André Chavant, « Étude historique », Monographie de Saint-Michel-de-Saint-Geoirs, 1949-1950.